蒙大拿州遊記(下) – 跳崖、泛舟、冰河國家公園

參加完冰河旁的夢幻婚禮,是時候我們探索這片冰河之地了。

還剩下一半的旅程,托史帝夫的福,我們得以當幾天「偽蒙大拿州人」,體驗當地人的生活和造訪許多私房景點。接下來的幾天,我們體驗了刺激的跳崖、另類的急流泛舟、也拜訪了來蒙大拿州必去的「冰河國家公園」。

突破恐懼的侷限 – 挑戰跳崖

蒙大拿州斷崖遠望
站在一層樓高的斷崖上往下看,我的雙腳不斷顫抖。就這樣跳下去,你敢嗎?

婚禮結束的隔天史帝夫的姐姐就飛去巴黎度蜜月了,於是我和Walter便搬進史帝夫家的空房,一方面節省旅費,一方面也比較方便大家一起行動。我非常感謝史帝夫的家人願意接待我們,把我們當家人對待,也讓我更能體驗當地人的生活。史帝夫說他有很多地方想帶我們去,因此對接下來的幾天,我抱著非常高的期待。但是沒想到我們第一個行程,竟然是要去「跳崖」!

聽到要去跳崖時,我心裡一驚,心想,有必要第一個活動就這麼刺激嗎?我一向都覺得自己是個頗勇敢的人。我從小就不會害怕雲霄飛車,也參加過一些較為極限的活動,例如在地下洞窟裡攀岩、匍匐前進六小時。但是我有個不為人知的罩門,那就是「自由落體」。速度快或是空間狹隘的地方嚇不了我,但是對於自由落體我卻有種莫名的恐懼。

我跟史帝夫說我有點小小害怕(其實是非常),但他說那個地方他從小去到大,很安全且不高,況且如果我不想跳也沒關係。聽他這麼說,我稍微安心了一點,但我心底知道如果我到時不敢跳,一定會被Walter逼著跳。一年前我也是被他逼著在環球影城坐上自由落體,雖然後來覺得還挺好玩的,但是遊樂設施規遊樂設施,是有軌道的。跳崖可是要自發性地跳下去的,到時站在懸崖邊,我真的可以跨出心理的障礙,跳下去嗎?

Tally Lake
蒙大拿州隨便一個小湖都這麼美!Tally Lake的湖水非常平靜清澈,是附近居民玩水、划船、釣魚的去處。

我們開車到了離Steve家不遠的一個小湖–Tally Lake。這只是蒙大拿州三千多個湖裡的其中一個,不是什麼有名的湖。Tally Lake的面積比日月潭還小一點,都是當地人來釣魚、玩水居多。

我們停好車後,便爬上湖畔的小丘,繞著湖尋找史帝夫的跳崖景點。我們沿著小丘的脊梁走著,偶爾下到湖邊玩玩水再繼續前進。我們一路上上下下的很像在爬山,這裡的山路都沒有鋪步道,有幾段路比較難走,但我很喜歡這種原始的自然美。

因為我們在飛往蒙大拿州的路途中遺失了行李,我們這身行頭都是到這裡才買的。我平常不可能穿這種卡其短褲,但蒙大拿人打扮都十分休閒,我也就入境隨俗了。
Hiking in Tally Lake Montana
四面環山的Tally Lake,要到水邊還需要走一段下坡。這裡有些路段稍微陡峭,但是慢慢走還是可以抵達。
蒙大拿州爬山
到了一段很陡的下坡,我直接屁股坐了用滑的比較快XD
Wlater爬到高處往下照我們。這裡的湖好乾淨,完全沒有垃圾。
Tally Lake Montana
雖然是夏天,湖水水溫還是微涼,但是如果在水裡持續游動的話其實是個很剛好的溫度。

尋找懸崖的位置花了點時間,幾年沒來,史帝夫不是很確定確切的位置,但一路走著欣賞美景,我一點都不覺得無聊。終於,我們到達了傳說中的跳崖地點。

抵達時,在場有一兩個家庭帶著小孩也在那裏跳崖玩水,看著那些年紀僅十歲左右的小男孩跳得不亦樂乎,我想我應該也可以吧?其實這片斷崖真的不高,僅大約五、六公尺,但是站在懸崖邊往下看,我的雙腳還是無法克制地顫抖。

Tally Lake MT
從斷崖上望去,可以看到整片湖的景色,但要是一往下看,可是會雙腳發抖的!

我們一行人中,有兩個人從一開始就表明他們不想跳,在一旁負責照相就好。而史帝夫、約翰和Walter都是退伍軍人,更恐怖刺激的活動都玩過了,也沒在怕的。就只有我,既想嘗試又害怕,遊走在跳與不跳的邊緣。

史帝夫為了證明這裡很安全,毫不猶豫地就跳下去了。約翰和Walter也不落人後,相繼跳了下去。大家跳完以後都high了,開始邊跳邊擺pose。一下史帝夫趁Walter跳下去時,擺出斯巴達三百壯士踢人的姿勢,一下三人同時跳下水,玩的不亦樂乎。

Walter跳崖的英姿。我們腳上穿的是前幾天買的”River Shoes”,有點介於球鞋和涼鞋之間。史帝夫說當地人都穿這種鞋子,上山下河都可以用。
瞧這三個人跳的可樂的,只有我在旁邊一直”剉”。

在一旁觀看的我,也受氣氛所染,終於下定決心也來試試看。此時,Walter已經拿著手機向我逼近,跟我說:「你越想就越可怕,甚麼都不要想,跳下去就對了!」我站在懸崖邊,心理緊張至極,心想:天啊我真的要跳了嗎?!眼看Walter手機已經架好,身旁圍觀(排隊)的人也漸多,好像已經無法退縮了。約翰也在一旁搭腔:「三秒鐘再不跳我推你下去!」(…..根本欺負人啊!)

也許是威脅湊效,我雙眼一閉,跳了!撲通,短短一秒我便落到水裡,隨著身體下沉,心頭卻向上湧出一震快感。冒出水面的瞬間,我終於體驗到克服恐懼是種多美妙的感覺。我突然覺得自己好像比以前強了十倍,甚麼也不怕了。

Walter幫我露了影片,影片中我看起來超級緊張的!

我不是那種特別喜歡追求刺激感的人,但這次跳崖我體會到,在安全的情況下,偶爾挑戰一下自己的極限,會讓你的心智更加茁壯。雖然我爸媽看了這段影片後唸了我一頓,說這種活動很危險,但是我並不後悔。對我來說,我這次跳崖得到的不是重力加速度的那種快感,而是克服恐懼所得到的力量。之後在工作上、生活中遇到害怕的事情時,我就會對自己說:「跳崖都跳過了,這算什麼!」

看到我和Walter在照相,Steve和John馬上從後面跳下來「破壞」我們的照片。對其他人來說,跳崖只是好玩,對我來說,這天卻是我人生的一大突破。

急流泛舟 — 浪再大也要喝啤酒

刺激的急流泛舟還不夠,面對迎面而來的大浪,還要高舉啤酒才過癮。

蒙大拿州除了湖泊很多,河流也很多!每到夏天,不論是當地人或是觀光客都喜歡到這裡泛舟。我們非常幸運,因為史帝夫的好友傑森是個專業的河流嚮導,他自告奮勇說要帶我們去泛舟。

傑森是我遇過最幽默風趣的人之一。他永遠都笑笑的,說一些很搞笑的話,跟他聊天會覺得他的生活好像沒有憂愁。每到夏天,他都會在當地的旅遊公司擔任河流導遊,帶觀光客泛舟。其他季節他則是皮匠和鐵匠。

傑森家從他爺爺開始三代都是河流嚮導,他跟我說,他爸爸在他十二歲時,就把他和他幾個朋友丟在河上,要他負責將整艘小艇上的人平安帶回家。我聽了真的覺得很傻眼,美國的家長還真放得下!但也因為這樣,河流上任何事情都難不倒傑森。他說:「划船很簡單,難的是要看得懂河流。」看似平靜的河流有時會暗藏漩渦,要是不小心,可是會很危險的。

午餐時間,我們把船停在河邊悠閒地用餐,好希望每天都可以這麼愜意。

到河上泛舟一個下午,準備的東西其實沒有太多。除了基本的救生衣以外,我們還帶了釣竿。在蒙大拿州釣魚一定要買證照,要是被抓到無照釣魚的話,可是會被重罰的。蒙大拿州居民買釣魚證照很便宜,但外州居民就比較貴了,我記得2天pass好像要美金25塊左右。

這趟泛舟行最棒的地方,就是我們帶了滿滿兩個冰箱的啤酒!史蒂夫說,這就是自己泛舟和外面旅行公司泛舟最大的差異了。外面的泛舟團不可能會讓你帶啤酒上船,但是我們都是自己人,可以盡情的喝啤酒。

因為整天都在河上無法用手機拍照,我們買了一台防水的柯達相機,用底片的那種。拍出來的照片效果有限,有好幾張不能看,但是還是捕捉了一些河上的風光。

River trip in montana
柯達相機照出來的效果不是很好,但也捕捉了我們泛舟的精隨。基本上我們一整天的活動就是划船、釣魚、喝啤酒。
划船的傑森坐在中間,史帝夫和他的爸爸坐後面,約翰、Walter和我坐在前,以保持船的平衡。

我們在河上一個下午,並不全是急流泛舟。有的河段比較平靜,我們便會泊船下來釣魚。這也是我第一次嘗試飛蠅調(fly fishing),這種釣魚主要技巧是要運用河流的水波,將假餌營造的跟真餌一樣,讓魚上當。我技術很差,練了好久才比較抓到技巧,好險最後有釣到一條魚,沒有太丟臉。這裡的魚種很多,但我們釣到最多的是小嘴鱸魚(smallmouth bass)。

這是我第一次飛蠅調,史帝教我如何將假餌掛到吊桿上。
史帝夫的爸爸很愛釣魚,第一條就掉到這麼大的魚,他一整天都很開心。

傑森除了是划船專家,也是釣魚高手,但是整天都在掌舵的他只有休息時間才能釣魚。
不一會兒傑森就吊到魚了!他一個午休時間釣到的魚比我一整天釣到的還多…
在平靜的河段,我便悠閒地躺在船上曬太陽,但太放鬆的後果就是被史帝夫一把抓起來丟進河裡….照片中我正在努力跳回船上。

到了較湍急的河段,傑森便會叫大家穿上救生衣,抓緊小艇,準備迎接刺激的急流泛舟。當急流泛舟的乘客沒什麼技巧,就是不要掉下去就對了。要是不幸被漩渦捲走,誰也救不了你,你只能盡量憋氣,因為幸運的話你會從河的另一端再冒出來。

急流泛舟的河段我們拍出來的照片都是水花,完全不能看。幸好河岸上有專門幫觀光客拍照的攝影師,為我們捕捉精彩的畫面。河岸上的攝影師還熱情的和我們打招呼,比起起他正經八百的遊客,我們的船看起來有趣多了。我們應該是他一整天的亮點吧!

急流泛舟的英文是”White water rafting”因為急流中的水花都是白色的。高舉手中的啤酒,我們準備進入white water的河段了。
急流的河段真的超級顛簸,我一手拿著相機,一手抓著座椅,覺得都快飛出去了!
原本坐在船邊緣的Walter,擋不住水花的衝擊,整個人呈現卡在船裡的狀態XD
Walter說他好幾次都覺得快要飛出去,還好魁武的約翰會適時伸出援手抓住他。Walter在海軍陸戰隊裡算是體型很瘦小的,他的朋友們都很怕他真的會飛出去吧XD
枉費我這麼努力拍照,結果照出來的照片沒有一張能看…
這張是我最喜歡的照片之一,Walter擋不住迎面而來的水花,喝了很多水XD

岸上的攝影師應該覺得Walter慘的很好笑,一直給他特寫。
我們終於發現攝影師了!他還很熱情地跟我們打招呼。

冰河國家公園

Glacier National Park Hidden Lake Trail
美麗的冰河國家公園,是來蒙大拿州必遊的景點之一。近幾年來因為全球暖化的關係,冰河逐漸融解,許多生物的棲地也因此大幅縮小,這個國家公園的未來也十分令人擔憂。

來到蒙大拿州北部,不能不去冰河國家公園!蒙大拿州南部,與懷俄明州和愛達荷州交界處的《黃石國家公園》是美國最有名的國家公園之一,而北部與加拿大相鄰的《冰河國家公園》好像相較之下比較少人聽過。

冰河國家公園裡的主要山脈都是在上一次冰河時期時,由冰河侵蝕、堆積所形成的典型的U型谷地。這裡的景色美不勝收,眼前的大山大河令人不禁肅然起敬。

2013年夏天我和Walter一口氣跑了美東五座國家公園,《冰河國家公園》是我們首度一起在美西拜訪的國家公園。

Walter和我都是國家公園的狂熱份子。剛認識他的那年夏天,我們遊遍了美東各大國家公園,北至緬因州的Acadia National Park,南至佛羅里達州的Everglades National Park,都被我們2013年那趟美東公路旅行涵蓋了。

從那時候開始,我開始愛上美國的國家公園,因為它們提供的是其他地方看不到的景致。

這趟來蒙大拿州,約翰,Walter和我都非常想到冰河國家公園走走。這幾天玩下來,加上男生們晚上都喝很多,其實大家都有點累了。尤其是史帝夫,每天都要當導遊兼司機,感覺得出他的疲憊感特別強烈。因此,我們挑了一條簡單的登山步道,上山走走,看看風景就好。

要到國家公園的入口,要先經過一段山路。一路上我們就拿著相機不停地拍,因為景色實在是太壯麗了!我完全不曉得,原來這裡的風景和等會國家公園內的景色相比,簡直就是小巫見大巫。

Glacier national park lookout
還沒正式踏進國家公園,沿途的景色就十分令我們著迷。路途中有好幾個觀景台,可以讓大家暫時下車觀賞美景。
層層的山看過去好壯觀。我們去的那天有點積雲,若是晴天一定更美!

從史帝夫家開到公園,差不多要一小時左右。我們快到公園時已逼近中午,於是我們在路邊一個瞭望台停了下來,想說先填飽肚子再上山。午餐是我們自備的披薩,這披薩是前幾天在史帝夫的朋友家烤披薩時剩下的。想不到過了幾天,冰過的披薩在沒加熱的情況下,餅皮還是一樣Q軟好吃!我們吃著披薩配著眼前這片山谷美景,甚是享受。

我們坐在路邊吃披薩,欣賞美景。

填飽肚子後,我們準備去爬山了。我們走的這條步道Hidden Lake Trail是最受歡迎的步道之一,因為他難度不高,風景又好,所以沿途旅客還不少。尤其暑假是旺季,若想來爬這條步道,建議可以早一點來。一方面是停車比較方便,另一方面人少的話爬起來也比較舒服,若前面的人走很慢,要超車也比較容易XD

這條步道之所以叫做Hidden Lake,是因為沿著步道走邊會走到一個隱身在山谷中的小湖。

步道沿途的景色非常遼闊,可以看到大片的草原和後方的山。雖然是夏天,但是因為有風的關係,爬起來不會不舒服,我只有流一點汗。不過蒙大拿州的天氣是有名的不穩定,當地人都說:「如果你不喜歡外面的天氣,那就等十分鐘,它就變了。」我個人感覺倒是沒那麼明顯,應該是因為夏天算是氣候較穩定的季節,白天很溫暖,早晚微涼。但若是其他季節去,天氣可能就比較難預測,史帝夫說他們有一年到六月了,還莫名其妙下雪。所以建議去玩的人還是要隨身帶一件外套,以防突然變天。

這條步道一開始有鋪路,但很快地路面就變成架高的木板步道。因為這裡海拔高,有時到了夏天地上還會積雪,更不用說其他季節了。這個木板棧道可以讓登山客和積雪和泥巴保持一點距離。不過我們去的時候已經是八月了,地上的雪已經融的差不多。放眼望去是一大片草原和野花,非常漂亮。

沿路走著,我覺得我彷彿回到了挪威的史塔萬格。挪威和這裡一樣都是冰河地形,不過挪威的峽灣是靠海,蒙大拿州的冰河谷地則是環繞著湖泊。

這條步道有些路段有鋪木頭棧板,讓遊客不需在泥地或雪地裡掙扎。
融雪後露出的是青翠的草原和遍布山谷的野花。

走著走著,木頭棧道突然結束了,後面這段一直到Hidden Lake都是沒有鋪路的路段。雖然是沙地,但還是有整理過給遊客走,所以難易度也不高。沿途會經過一些未融化的積雪和小溪,這些小溪是山上的冰河融化而形成的,有些會從這裡一路流進太平洋。

步道的路面從一開始的石板,變成木板,再變成黃土。
山上的冰河溶解後形成許多小溪或小瀑布。

這條步道來回有8.7公里 (5.4 Miles),全程走完大概要花上2-3個小時吧。Hidden Lake Lookout,也就是小湖的所在地,大約離入口處2公里。我們只走到小湖變折返,全程大約花了一個半至兩個小時左右。

後面的路段聽說比前面這段較陡峭,也許是因為這樣,冰河國家公園的網站才將這條步道標為中難度。如果只看前面這段我覺得還蠻輕鬆的。

Hidden Lake的景觀真的非常壯麗,可以俯瞰美麗的山湖全景,難怪大家都愛來這條步道!

這裡的松鼠不但不怕人,還會跟人搶食物吃!牠們死纏著這對手持堅果的旅客,趕都趕不走XD

Hidden Lake這一帶常有保育動物出現,我們幸運的看見了這裡的保育山羊。

冰河國家公園真的很美,來這裡後,它馬上晉升為我心中最美的國家公園。唯一覺得有點可惜的是,因為大家精神不佳,我們沒有花太多時間探索這座公園。但是國家公園以後可以再來,而這趟旅行有很多獨特的回憶,像是參加婚禮和啤酒泛舟這些活動,卻不是隨時都有機會體驗的。

這次的蒙大拿州旅行多虧了史帝夫和他的家人朋友們,讓我們有了有永生難忘的體驗。

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